Emotional raw material
Anna Adell

Diego Mallo fills with resonances the blank spaces of daily life, he travels through the labyrinths of the inner world while attentive to the way we interact with external reality. His creatures struggle between these two levels of experience, psychological and relational.”

Hence, they are sometimes caught in beckettian choreographies. Refugees of themselves or robots confined by architectural elements, or objects that are doomed to repeat movements, ritualize gestures, transform an expression into a mask.

His drawings, paintings and animations are solved with straightforward language, without rhetoric, giving the viewers the task of retaking the note with no history to develop it into their own narrative. The symbolic energy of the scenes, and their emotional ambiguity allow multiple readings, but the existential absurdity implodes in all of them.

Characters in perpetual transit with vanishing features or fading bodies between what they were and what they will be. Ghostly presences and body mosaics that allude to the fragmentary, the incompleteness of the human condition; allegories of contemporary rootlessness. Mallo inspects and caricatures those moments of impasse that slow our actions, cast the doubt, reveal the clash between the desire for freedom and the difficulty of making decisions.

We see a certain connection with the Albert Camus’ and Peter Handke’s literary worlds, with his way of treating the individual’s emotional detachment when involved in alienating situations, the irrational quality of existence that camouflages routine and the feeling of unreality that blurs everything.

Other sources, from silent film, animation and contemporary dance, also infuse Mallo’s theatrical poetics, ranging from the grotesque and surreal, between lyric and naturalism. A variety of records that reflect the infinite nuances of human vulnerability. 


Materia prima emocional
Anna Adell

Diego Mallo llena de resonancias los espacios en blanco de la vida diaria, transita por los laberintos del mundo interior al tiempo que está atento al modo en que interactuamos con la realidad exterior. Sus seres se debaten entre esos dos niveles de experiencia, el psíquico y el relacional.

De ahí que en ocasiones se vean atrapados en coreografías beckettianas, prófugos de sí mismos o autómatas confinados por elementos arquitectónicos u objetos, condenados a repetir movimientos, a ritualizar gestos, a transformar una expresión en máscara.

Sus dibujos, pinturas y animaciones se resuelven con un lenguaje directo, sin retórica, cediendo al espectador la tarea de retomar ese apunte sin historia para desarrollar su propia narración. La carga simbólica de las escenas, su ambigüedad emocional posibilitan múltiples lecturas pero en todas ellas implosiona el absurdo existencial.

Personajes en tránsito perpetuo, emborronándose sus rasgos o desvaneciéndose sus cuerpos entre lo que fueron y lo que serán. Presencias fantasmáticas y mosaicos corporales que aluden a lo fragmentario, a la incompletud de la condición humana; alegorías del desarraigo contemporáneo. Mallo inspecciona y caricaturiza esos momentos de impasse que ralentizan nuestros actos, que siembran la duda, que revelan la colisión entre el deseo de libertad y la dificultad de tomar decisiones.

Vemos en ello cierta conexión con los universos literarios de Albert Camus y Peter Handke, con su forma de tratar el desapego emocional del individuo cuando se ve envuelto en situaciones alienantes, la cualidad irracional de la existencia que la rutina camufla y la sensación de irrealidad que todo lo empaña.

Otras fuentes, procedentes del cine mudo, de la animación y de la danza contemporánea, impregnan también la poética escenográfica de Mallo, que oscila entre lo grotesco y lo surreal, entre la lírica y el naturalismo. Variedad de registros que recogen los infinitos matices de la vulnerabilidad humana.


Abstract spaces for the senseless
Marisa Gómez

The work of Diego Mallo – a Barcelona-based artist and illustrator – passes through drawing, photo-ilustration and visual poetry to explore the paradoxes of contemporary everyday life. The contradictions enclosed by feelings, identity or power relationships are visually embodied in vague, fragile and fragmented characters. At the same time, they are the involuntary victims of a perverse system that seems to numb them. Through these characters, not only naturalist but also absurd – often located on a white background, lacking space-time references- Mallo builds stories without narrative, which are however legible thanks to the gesture and the sharp irony. In his work, dualities such as real-unreal, truth-trick, inside-outside, mass-emptiness, complete-incomplete, defined-vague, concrete-abstract or humor-anguish, coexist and overlap with the same ambiguity and tension as in everyday life.

His series of drawings Baugespanne fit within this aesthetic and conceptual universe. A Baugespann is an ephemeral structure used in Switzerland to demarcate the potential space that an architectural construction shall occupy. It consists of a series of poles, held in place with legs or wires and often ended up in angular slats. This system enables to visualize the profile of the building – especially its height – and to assess its impact on the environment, allowing the neighbours to approve or to reject the final construction project.

In 2013, during a residence in Zurich, Diego Mallo discovered these structures as tools for a direct democracy system that populate and shape the everyday landscape of the Swiss. But also, and above all, as symbolic tools that he could seize to develop his own artistic research. Thus, the Baugespann becomes a metaphor for different tensions: on one hand, the tension generated between the specificity of the object itself – the pole – and the virtual/unreal space that it demarcates; on the other hand, the tension that merges between its ability to define reality in quantitative terms – scale, height, volume, size, status – and its futility in defining its qualities.

For Mallo, these tensions are the thread that reveals more universal contradictions; an entrance for absurdity and nonsense, in which he is so interested. Thus, in Baugespanne, this architectural element becomes an axis around which characters, gestures, objects and situations are arranged. The resulting visual effect finds a perfect balance between concretion and abstraction; it is as direct and iconic as absurd; as cryptic as revealing. The characters (or their suggested presence) – that sometimes appropriate the virtual space generated by Baugespann, sometimes are trapped in it or that are simply there – seem to fight against the measuring stick that defines the human scale. But they also seem to subvert its qualitative sense. Each scene of Baugespanne resizes the spatial scale, but also refers to the quality – perhaps moral, emotional, mental or social – to which these characters, like all of us, are subject and with which they must face themselves.
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Espacios abstractos para el sinsentido
Marisa Gómez

El trabajo de Diego Mallo – artista e ilustrador afincado en Barcelona – transita entre el dibujo, la fotoilustración y la poesía visual para explorar las paradojas de la vida cotidiana contemporánea. Las contradicciones que encierran los sentimientos, la identidad o las relaciones de poder se encarnan visualmente en personajes indefinidos, frágiles y fragmentados. Ellos son, al mismo tiempo, las víctimas involuntarias de un sistema perverso que parece anestesiarlos. A través de estos personajes tan naturalistas como absurdos – a menudo situados sobre un fondo blanco, carente de referentes espacio-temporales – Mallo construye relatos sin narrativa que, sin embargo, se hacen descifrables gracias al gesto y a una ironía aguda. Dualidades como real-irreal, verdad-engaño, interior-exterior, masa-vacío, completo-incompleto, definido-indefinido, concreto-abstracto o humor-angustia, conviven y se superponen en su trabajo con la misma ambigüedad y tensión con que lo hacen en la vida cotidiana.

En este universo estético y conceptual se inscribe su serie de dibujos Baugespanne. Un Baugespann es una estructura efímera utilizada en Suiza para delimitar el espacio potencial que ocupará una construcción arquitectónica. Consiste en una serie de pértigas que se sostienen con patas o cables y que suelen terminar en listones angulares. Con ellas es posible previsualizar el perfil de un edificio – especialmente su altura – y valorar su impacto sobre el entorno, permitiendo a los vecinos aprobar o rechazar el proyecto de construcción definitivo.

Durante una residencia en Zurich en 2013, Diego Mallo descubrió estas estructuras como herramientas de un sistema de democracia directa que pueblan y modelan el paisaje cotidiano de los suizos. Pero también, y sobre todo, como herramientas simbólicas de las que apropiarse para desarrollar sus propias investigaciones artísticas. Así, el Baugespann se convierte para él en metáfora de una serie de tensiones: por un lado, la que se genera entre la concreción del propio objeto – la pértiga – y el espacio virtual/irreal que delimita; por otro, la que se da entre su capacidad de definir la realidad en términos cuantitativos – escala, altura, volumen, dimensión, estatus – y su inutilidad a la hora de definir sus cualidades.

Estos puntos de tensión son para Mallo el hilo del que tirar para revelar contradicciones más universales; la puerta de entrada a lo absurdo y el sinsentido que tanto le interesan. Así, en Baugespanne, sitúa este elemento arquitectónico como eje alrededor del que gravitan personajes, gestos, objetos y situaciones, consiguiendo un efecto visual concreto y abstracto a partes iguales; tan directo e icónico como absurdo; tan críptico como revelador. Sus personajes (o su presencia sugerida) – a veces apropiándose del espacio virtual que genera el Baugespann, a veces atrapados en él o simplemente ocupándolo – parecen luchar contra la vara de medir que define la escala humana. Pero también parecen subvertir su sentido cualitativo. Cada escena de Baugespanne redimensiona la escala espacial, pero también nos remite a la cualidad – tal vez moral, emocional, psíquica o social – a la que estos personajes, como todos nosotros, están sujetos y con la que deben confrontase a sí mismos.
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